BEST Places to Eat on the National Mall

BEST Places to Eat on the National Mall


I’m going to tell you how to eat well without having to venture too far from the National Mall. Hello! Welcome to Trip Hacks DC, my name is Rob. I’m a tour guide here in the nation’s capital. If you’re coming to Washington DC and you’re looking for the best tips, tricks and hacks for exploring the city, make sure to subscribe to this channel and hit the bell notification icon so that you don’t miss any new videos; and if you’re interested in signing up for a Trip Hacks DC tour, head on over to www.triphacksdc.com afterwards, to see the tours that I offer. There are no shortage of great places to eat in Washington, DC, but most of them are not located near the major sites on the National Mall. Historically the National Mall has been a bit of a restaurant desert, and people often felt relegated to eating at a McDonald’s at a food court or a generic concession stand. However, there are a few diamonds in the rough, and I’m gonna tell you about five of my favorites. If you’ve been to the National Mall before and have any personal favorite places to eat, leave a comment on this video and let everyone know what it is and why, otherwise let’s get started… The first place that I want to tell you about is the cafe at the Smithsonian’s American Indian Museum. This is a cultural museum, which is an important distinction from some of the history museums that are located nearby. They want to immerse you in the culture of the various American Indian tribes and that includes giving you a taste of their food. The cafe is split up into four stations representing different cuisines from tribes all over North, Central, and South America. For example at the Great Plains station you can get things like bison chili with cornbread; and at the Mesoamerica station you can get things like stuffed peppers and tacos with a large variety of different salsas. Prices here are not especially cheap, unfortunately, so before you go just make sure that you’re expecting restaurant pricing moreso than cafeteria pricing. My next recommendation is also in a cultural museum: the Sweet Home Cafe is in the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture. This is, in my personal opinion, the single best place to eat on the National Mall. However, unfortunately, in 2018 you do need free timed entry passes to get into the museum, even if you just want to go in to eat. I will have a link in the video description to a video where I describe exactly how you can get these timed passes. This is an amazing museum that is worth visiting both for the exhibits and the food. Sweet Home Cafe showcases the rich culinary history of African American people at four different tasting stations. Agricultural South has things like Virginia ham, corn and peaches. Creole Coast has things like gulf shrimp and grits. At North States You can get things like a New York City oyster pan roast. And the western range has my personal favorite: the stuffed rainbow trout. My next recommendation is the cafeteria at the US Department of Agriculture. Now a cafeteria in a government office building is not exactly what most people think of when they think good food. But this is the USDA, after all, so if you’re going to eat at any government cafeteria this is gonna be the one. The biggest downside is that since it is in an office building It is not open on weekends or holidays. You’ll find hot foods, cold foods, a salad bar, whole fruit and some themed stations like the Asian station and other rotating themes. If you want to eat here the entrance can be a little bit annoying to find, so make sure to go in the video description and watch my video where I give specific instructions on how to get here. And one little bonus hack is that if you’re okay with having a late lunch you can get 30% off your meal if you come between 2:30 and 3:00, which is the last half hour before they close for the day. Your next option, which is probably the easiest option, is food trucks. Food trucks on the National Mall usually line up on 14th Street near the Washington Monument and 7th Street near the museums. The best thing about eating a food trucks is that there’s usually a pretty good variety, so everybody in your family or group can usually find something that makes them happy. That said, the quality of food trucks can be a little bit hard to judge. My tip is to simply look at the food that people are buying from the trucks and judge for yourself to decide if you would like it too. Or you can Google the name of a food truck or look them up on Yelp. Most of the best food trucks actually have a pretty good social media following. And my last recommendation on the National Mall is the Sculpture Garden Pavilion Cafe. You probably shouldn’t come here expecting anything gourmet. The reason why I really like it a lot and come here is because it has an excellent atmosphere. On a nice summer day, you can sit outside and catch a nice breeze coming off of the big fountain; in the winter you can sit and watch people ice-skating on the rink. And on Friday nights during the summer They have Jazz in the Garden, which is an extremely popular and fun thing to do, and you can learn a little bit more about that by watching my What to Do in DC During Summer video. The other nice thing about the Pavilion Cafe is that it’s not inside of a museum so you don’t have to worry about standing in line or going through security or anything like that. And that’s it! Thank you for watching this video. If you found it helpful, you can subscribe to this channel by clicking on the Trip Hacks DC logo which is popping up right now at the bottom of the screen. And if you’re coming to DC and want to sign up for a Trip Hacks DC tour, you ou can click on the Capitol dome on the left side of my head, that’ll take you over to www.triphacksdc.com where you can see the tours that I offer. Enjoy your trip!

20 Replies to “BEST Places to Eat on the National Mall”

  1. Thank you for all of your videos! I am going back to D.C. in 2 weeks and I am so excited! I will keep my eye out to see if I can spot you Rob!

  2. Oh ja Frühstück gibt es da nicht im Hotel. Aber dann gehe
    ich mit Henry einfach wo anders frühstücken. Am 4.7.18
    möchte ich aber pünktlich wie ich es mir vornahm um 13.00
    am Lincoln Memorial sein. Schade das Philip uns nicht
    begleiten kann, ich war traurig. Er ist der Einzige den ich
    dort kenne. Heike wohnt ja an der Westküste. Ja er hat
    immer gute Gründe wieso er nicht kann. Ich hoffe es ist
    nicht wieder wie so oft ein Missverständnis. Ich fliege
    5000 Meilen und er hat keine Zeit. Das ist ja aussage-
    kräftig. Ich denke er kann mich wohl doch nicht mehr
    leiden. Aber wieso weiß ich nicht. Es ist wohl so, konnte
    nicht sagen das es nicht klappt. Es hat mich erst wahnsinnig
    getroffen. Denn ich hatte vorher geschrieben. Wahrscheinlich
    bin ich so schrecklich. Ich dachte wir wären befreundet. Das
    war wohl nur in meiner Phantasie so. Seiner Schwester tat es
    leid. Oh. Ich bin gar nicht sicher der Grund denn ich sah ihn
    zwei Jahre nicht. Er weiß sicher nicht mehr wer ich bin.
    Als ich im letzten Jahr Besuch hatte oder wir aus Südafrika,
    da hatte ich ihn ja bereits ein Jahr nicht mehr gesehen. Immer
    kam etwas dazwischen. Er folgt immer seinem Plan gut so,
    denn wenn er erlebte das er Rücksicht nahm, wurde er sicher
    mal enttäuscht. Aber ich halte eigentlich immer Wort. Daher
    werde ich auch nach Plan, dann ab dem 3.7.18 dort mit H. von
    vorher New York nach Washington fliegen. Aber nicht mal Zeit
    für einen Kaffee hat er da für mich und uns. So schade. Dabei wollte
    ich mich mit ihm dort am 4.7.18 13.00 am Lincoln Museum bat ich
    dort um Begleitung- Oder ist es wieder ein Missverständnis.
    Wollte er gerne etwas vorschlagen das hätte mir sehr gut gefallen.
    Da ich immer auch hier zuständig bin, dachte ich mir nichts dabei
    etwas vorzuschlagen. Denn ich dachte er arbeitet und hat keine
    Zeit sich darüber noch groß Gedanken zu machen. Wahrscheinlich
    bin ich unhöflich gewesen, von mir aus dies vorzuschlagen. Wer kann da mal ein Machtwort
    sprechen. Bitte. Auf mich ach es ist so. Schade er ist da der Einzige,
    den ich oder der mich dort kennen könnte. Ich die nicht viel Reisende aber
    Neugierige. Oha. Das wird schon alles wieder gut werden. Ich
    werde einfach wie immer vor der Reise beten. Ja. Herzlich aber traurig darüber. B.M.

  3. Im Moment ist das Reisen eine Hürde für mich und ich hatte
    vor sie schon vorher zu verschieben. Jedoch wäre es laut
    der Frau aus dem amerikanischen Reisebüro nicht so gut.
    Dann würde ich einiges an Geld verlieren und so etwas mag
    ich gar nicht. Tja und da ich in Scheidung lebe ist es wie damals
    zu meiner Studienzeit nicht selbstverständlich diese recht teure
    Reise dann anzugehen. Ach ich möchte meinem fast 13 jährigen
    Sohn einfach auch New York zeigen, denn er wollte auch gerne
    dorthin, ob er Washington mag keine Ahnung. Jedoch politisch sollte man doch
    mal dies gesehen haben. Und da ich dann auch denke ich in
    eine kleinere Wohnung im Herbst Winter ziehen werde, ja
    gut so. Denn dann bin ich geschieden und mein Job welcher
    na den ich seit 25 Jahren hier nach dem Studium in Münster
    begann. Tja mein Auslandsaufenthalt in Österreich, wo ich
    ja nach dem Studium konnte ich dann nicht mehr antreten,
    da ich meinem Mann ja in den Osten gefolgt war nach 2 Jahren
    des pendelns. Eine Entscheidung und nun stehe ich wieder vor
    noch größeren Entscheidungen. Es hätte mir und ihm sicher
    geholfen, da besser zu "sehen". Schade aber die Hoffnung,
    werde ich nicht aufgeben. Was denkst du ? In Liebe d. Beate Magdalena.

  4. There's also a great cafeteria at the National Gallery of Art and a nice food court at the Ronald Reagan building

  5. You should do a video on popular attractions/museums that aren’t on the mall (or aren’t free). Like Ford’s Theatre, Holocaust Museum, Newseum, etc. I live in the Frederick MD area, and have visited DC all of my life! Love your videos, I always learn something new.

  6. I see I'll have to get past my prejudice toward "roach coaches." Have had seriously bad experiences in other cities, tho' they are usually very good back home in AK.

  7. Great info! Technical note though, you may want to offset your lighting. The way it reflects off of your eyes is a bit unnerving.

  8. National Museum of American Indian is really a good place for lunch! Looking forward to the cafe in African American 🙂

  9. I like walking to Chinatown and getting some noodles that can be as cheap as $5.00 a bowl. It is also a 5 minute walk.

  10. We were. walking by the Capitol and Supreme Court and asked a local where there was food? She told us to go to the Union Station right next to the Supreme Court. This has 3 floors and has a food court filled with quick food options several coffee places, a few sit down restaurants and a McDonalds tucked away in the train station area. All these food options are past the front entrance foyer . There is also a metro stop right there in front on the left side next to the Post Office museum. It is the Capitol South stop. We went here twice after spending a fortune at Five Guys a mile northeast of the White House. That lady saved us!!

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